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AMONIO CUATERNARIO

Resumen:

Los compuestos de amonio cuaternario se preparan mediante la alquilación de aminas terciarias, en un proceso llamado cuaternización. Normalmente uno de los grupos alquilo en la amina es mayor que el resto. Un ejemplo de síntesis típica es la empleada para producir el cloruro de benzalconio, a partir de cadena larga de alquildimetilamina y cloruro de bencilo.

Aplicaciones:

Los cationes cuaternarios de amonio se utilizan como desinfectantes,  agentes tensoactivos, suavizantes de telas y también como agentes para evitar la estática (como por ejemplo en shampoos). Algunos espermicidas también contienen sales de amonio cuaternario. Eliminan los gérmenes, virus , bacterias ( Gram + y Gram -), los hongos y sus hifas, entre otros.

Agente antimicrobiano

Se ha demostrado que los cationes cuaternarios de amonio poseen también actividad espermicida y antimicrobiana. Ciertos compuestos de amonio cuaternario, especialmente aquellos que contienen cadenas alquílicas lasrgas, son empleados como agentes microbianos y desinfectantes. También es bueno contra los hongos, amebas y virus encapsulados. Los cationes actúan mediante la interrupción de la membrana celular. Los compuestos de amonio cuaternario son letales para una amplia variedad de organismos, excepto endosporas, Mycobacterium y virus no encapsulados

NTP 429: Desinfectantes: características y usos más corrientes

(Ministerio del Trabajo y Asuntos Sociales de España)

Compuestos de amonio cauternario

Este conjunto de compuestos (conocidos como «quats») representan una familia de compuestos antimicrobianos en los cuales las cuatro valencias del átomo de nitrógeno están ocupadas por grupos tipo alquilo de complejidad variable. Son solubles en agua y en alcohol y poseen propiedades tensioactivas.

Los compuestos de amonio cuaternario actúan a nivel de la superficie celular, incrementando la permeabilidad de la membrana con la consecuente pérdida de los componentes citoplasmáticos. El espectro de actividad de estos productos es bastante elevado frente a bacterias y hongos, pero escaso frente a virus y esporas.

Es necesario remarcar que hay microorganismos, como pseudomonas, que en algunos amonios cuaternarios encuentran un medio de cultivo en el que se multiplican perfectamente. Esta bacteria puede crecer, por ejemplo, en cloruro de benzalconio que, utilizado como desinfectante de superficies, ha sido la causa de inesperadas infecciones en hospitales.

Los compuestos de amonio cuaternario son inactivos frente a las aguas duras, por lo que no deben utilizarse para desinfectar el agua de los sifones de vaciado, rica en sales.

Principal desinfectantes químicos.

Fuente: Circular Nº 10/ 2018 del Ministerio de Salud de Chile

DesinfectantePrincipales VentajasPrincipales Desventajas
Alcohol1. Amplio Espectro

2. Acción rápida

3. Fácil de usar

4. Sin residuos tóxicos

5. Barato

1. Baja eficacia sobre esporas

2. Altera efectividad en presencia de materia orgánica

3. Sin acción detergente (No se puede usar para aseo)

4. Inflamable

5. Puede alterar ciertas superficies (Cauchos, superficies con pegamento)

6. Bajo efecto residual

Productos Clorados1. Amplio espectro (esporicida)

2. Acción rápida

3. Sin residuos tóxicos

4. Barato

1. Altera efectividad en presencia de materia orgánica

2. Sin acción detergente (No se puede usar para aseo)

3. Concentraciones > a 5 % pueden causar irritabilidad de los ojos, via aérea y lesiones gástricas y esofágicas

4. Liberación de gases tóxicos si se combina con amonios o ácidos

 

Peróxido de Hidrógeno1. Amplios espectro

2. Acción rápida

3. Seguro para los operadores

4. Amigable con el ambiente

5. No se altera por presencia de materia orgánica

6. No corrosivo

7. No tiñe textiles

 

 

 

 

 

1. Mas caro que otras alternativas

Yodóforos1. Amplio espectro

2. Utilizado para desinfectar botellas de hemocultivo

1. Baja eficacia sobre esporas

2. Acción Lenta

3. Altera superficies de silicona

Fenoles1. Amplio espectro

2. Barato

1. Baja eficacia sobre esporas

2. Penetra superficies porosas y puede causar irritación cutánea y despigmentación

3. Puede causar hiperbilirrubinemia en recién nacidos

Amonios Cuaternarios1. Útil para limpiar (Propiedad detergente)

2. Amplia compatibilidad con superficies

1. Baja eficacia sobre esporas

2. Menor espectro de acción

3. Altera eficacia en presencia de materia orgánica, agua dura o si se aplica con paños de algodón o apósitos ricos en celulosa

4. Existen casos reportados de asma ocupacional

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